Les Royals de BFC Baden-Soellingen

Les sports de loisir prennent une place importante dans la vie quotidienne des militaires. Les sports stimulent la forme physique, le travail d’équipe, le leadership et la camaraderie. À partir des sports d’équipe tels le hockey ou le baseball, et jusqu’aux tests des habiletés individuelles tels le billard ou les  concours de tir, notre collection compte beaucoup  d’exemplaires de trophées,  bannières et toute une autre panoplie d’objets liés aux événements sportifs du RCR. Dans cette comptine, on va se concentrer sur des objets liés à l’équipe de hockey 3RCR « Royals ».

Forces canadiennes Europe (FCE) est le nom de la vaste unité formée de personnel militaire canadien déployé en Europe pendant la Guerre froide.  L’objectif était d’appuyer, sous l’égide de l’OTAN, les alliés du Canada  avec la surveillance des activités de l’Union soviétique  et d’autres pays du traité de Varsovie, ainsi que de participer à des exercices d’entraînement.  Les FCE ont été actives dans deux régions de l’Allemagne de l’ouest, BFC Lahr et BFC Baden-Söllingen avec le quartier général à Soest  jusqu’en 1968.

Les bataillons du RCR ont servi dans les FCE  depuis 1955s jusqu’à la fermeture de la BFC Baden-Söllingen en 1993 à la suite de la chute de l’Union soviétique.  Le 3e bataillon, RCR (3RCR),  fut déployé deux fois à la BFC Baden-Söllingen: premièrement de 1977 à 1984, ensuite de 1988 à 1993.  L’équipe de hockey du 3RCR a remporté la victoire pendant leur premier tour d’opérations.

 


Championnat CHFCE de 1980

Dans l’histoire du RCR, beaucoup de compétitions de hockey eurent lieu, entre les différentes sous-unités du régiment ainsi que le régiment contre les autres formations des FC. Le CHFCE était un championnat de hockey entre le RCR et d’autres formations déployées dans l’Allemagne de l’ouest. Le champion en titre dans cette ligue continuerait dans le championnat national des Forces canadiennes. Certaines équipes étaient nommées d’après les régiments qu’elles représentaient, telles les « Royals » du RCR ou les « Gunners » du Royal Canadian Horse Artillery (RCHA). D’autres équipes étaient nommées d’après l’iconographie de la formation, telles les « Gazelles » des Royal Canadian Dragoons, qui se réfèrent à la gazelle dans leur écusson régimentaire.

Les matchs à domicile avaient lieu à l’aréna Schwarzwald et ils étaient transmis à la radio CFNS-FM, le réseau radiophonique des Forces canadiennes à Soellingen.

En 1980, les Royals ont remporté le titre de champions CHFCE. On ignore contre quelle équipe ils ont vaincu pour remporter le championnat, mais on leur remit cette bannière et ce fanion pour marquer leur victoire.

Bannière, championnat de 1980
DATE: 1980
En provenance de : inconnu
No. d'Identité de l’objet : MRCR2018.001.266a
Fanion, championnat de 1980
DATE: 1980
En provenance de : inconnu
No. d'Identité de l’objet : MRCR2018.001.266a

CFEHL Championship 1981

Les “Royals” furent victorieux encore une fois en 1981, après une saison presque sans défaite. Les sommaires des matchs furent publiés dans l’hebdomadaire des FCE, Der Kanadier. On souligna les victoires de 11 à 1 contre les Flyers de la BFC Lahr le 18 novembre 1980, de 13 à 1 contre le R22eR le 27 novembre 1980 et une autre de 6 à 3 contre les Flyers le 6 janvier 1981 (quand leur gardien de but se confronta à 71 coups à la porte). Un spécial pour le Jour du souvenir fut organisé le 11 novembre 1980, avec les Royals contre les Knights du 1er Groupe aérien du Canada. Un invité d’honneur se trouva dans l’audience, le brigadier-général Paul D. Mason; le corps de cornemuses du 3RCR joua pendant les pauses. Les Royals ont vaincu les Knights 4 à 0.

Pour faire preuve de la qualité de l’entraînement sportif canadien, le CHFCE accueilli une des trois équipes de hockey des collèges militaires canadiennes. Les Royals ont été choisis pour accueillir l’équipe de hockey du Collège militaire royale de Saint-Jean (CMR) pour un match amical le 14 décembre 1980. L’équipe du Collège militaire du Canada avait été accueillie par la CHFCE pendant la saison précédente.

Le 17 février 1981, les Royals connurent leur seule défaite de la saison, 6 à 2 contre les Gunners. Avec une première place garantie pour les Royals après une victoire de 7 à 2 contre les Knights le 8 février 1981, cette partie eut lieu trop tard dans la saison pour affecter le classement officiel.

Cette victoire fut mentionnée dans la publication régimentaire Pro Patria, numéro d’avril 1981. La lettre du commandant du 3RCR, lieutenant-colonel R.P. Alden, CD fut publiée en avril 1981, avec le message suivant: « les fans de hockey peuvent se contenter de la position prédominante des « Royals » du 3RCR en tête du Championnat de hockey supérieur des Forces canadiennes en Europe. Jusqu’à date, ils n’ont perdu qu’une seule fois et, avec un peu de chance, ils semblent être à même de défendre leur titre de champions CHFCE ».

Dans les sémi-finales, les Royals ont gagné deux matchs contre les Knights pour remporter le championnat de la base. Ensuite, ils ont joués contre les Gunners dans le cadre du tournoi final FCELH. L’édition d’aout 1981 du Pro Patria publia une mise-à-jour signée par le lieutenant-colonel Alden : « Le résultat inévitable d’une saison de hockey disputée entre les Forces canadiennes Europe fut le titre de champions pour les Royals du 3RCR. Le directeur d’équipe, le major J.A. Boyd et l’entraîneur, l’adjudant R.H. MacIntyre conduisirent leur Royals Canadians pendant une saison de hockey passionnante qui finit avec un bel effort aux championnats nationaux des Forces canadiennes à Cold Lake, Alberta. La routine du changement de poste laissera des traces dans la composition des Royals l’année prochaine; mais cela ouvrira la porte à attirer des nouvelles forces et d’ajouter de nouveaux visages et de jeunes jambes parmi les couleurs des Royals. »

Bannière, championnat de 1981
DATE: 1981
En provenance de : inconnu
No. Identité de l’objet : MRCR2018.001.266b
Fanion, championnat de 1981
DATE: 1981
En provenance de : inconnu
No. d'Identité de l’objet : MRCR2018.001.266b

Écusson des Royals

Cet écusson illustre le cimier de l’équipe de hockey « Royals » de la saison 1983 – 1984 du championnat CHFCE. Le 3e bataillon du RCR acheva la rotation en Allemagne de l’ouest en 1984, par conséquent l’équipe se retira de l’équipe jusqu’à 1988. On fabriqua l’écusson pour les membres de l’équipe, mais il se peut que d’autres membres du Régiment s’en procurèrent. 

Date: 1983
En provenance de: R. LeFave
No. de Identité de l’objet: MRCR2007.010.0001